스마트 센서를 통해 더 큰 가치를 창출하는 것이 터크의 비전

터크 본사 Christian Voss(리니어 포지션 센서 프로젝트 매니저 디렉터), Raphael Penning(근접센서 프로젝트 매니저)가 한국을 찾아 인터뷰를 통해 앞으로의 자동화 트렌드를 밝혔다.

솔루션 프로바이더로 체질을 전환하기 위한 터크의 행보가 눈에 띄게 활발해지고 있다. 특히, 한국시장에 대한 터크 본사의 적극적인 지원이 이를 가속화하고 있는 가운데, 터크 본사에서 리니어 엔코더와 근접센서를 담당하는 프로젝트 매니저가 한국을 찾았다. 인터뷰를 통해, 스마트 팩토리나 IIoT라는 트렌드와 맞물려 고객들이 센서를 통해서 좀 더 많은 데이터를 수집하길 원하고 있으며, 센서 본연의 기능 외에도 다양한 정보를 제공하는 게 트렌드이고, 터크는 IO-Link 기능을 모든 센서에 탑재해서 이러한 트렌드에 대응하고 있다고 밝혔다. 

 

Q. 스마트 팩토리나 인더스트리 4.0과 관련해 센서는 어떤 역할을 하나?

A. 자동화 분야에서 데이터를 수집하는데 있어 가장 기초가 되는 것이 센서다. 센서를 통해서 모든 데이터가 수집되고, 공장의 자동화가 시작된다. 인더스트리 4.0이나 사물인터넷에서 데이터 수집이 필수적인데, 대부분의 데이터가 센서로부터 취득이 되기 때문에, 센서의 역할은 대단히 중요하다.

 

Q. 터크 센서는 얼마나 IO-Link가 지원이 되나?

A. IO-Link는 경쟁사뿐만 아니라 자동화 산업 전반적으로 진행이 되고 있는 상황으로, 많은 자동화 분야에서 IO-Link가 적용되려는 움직임을 보이고 있다.  현재 터크 제품군의 90% 정도가 IO-Link가 가능하고, IO-Link 포트폴리오를 지속적으로 확장하고 있다. 과거에 비해 최근 IO-Link 시장이 급격하게 성장하고 있으며, 본사 차원에서도 IO-Link에 대한 문의나 요구사항이 급격하게 증가하고 있다. 터크는 IO-Link 센서로 이러한 시장 수요에 대응하고 있다.

 

Q. 센서 사업과 관련해 터크가 다른 경쟁사들과 차별화되는 점은 무엇인가?

A. 터크는 50년 이상 자동화 분야에서 사업을 지속해왔고, 특히 가혹한 환경에서도 사용할 수 있는 제품들을 보유하고 있다. 고객사가 가혹한 환경에서도 잘 사용할 수 있도록 IP67 이상 등급의 제품들을 보유하고 있고, 그런 부분에서 성과를 내고 있는 것이 다른 경쟁사와 차별화되는 부분이다. 단순하게 센서 단품을 공급하는 것이 아니라, 고객사의 환경에 맞춰 제품을 공급하는 것이 터크의 사업 방향이다.

 

Q. 터크 근접센서 및 리니어 센서의 경쟁력이나 특징은 무엇인가? 

A. 터크 리니어 센서의 경쟁력은 세 가지의 숫자 2로 요약할 수 있다. 2천 밀리미터의 범위와 2백 마이크로미리세컨드의 응답속도, 200G의 내충격이 그것이다. 이러한 사양을 개별적으로 만족하는 경쟁사는 있지만, 이 세 가지 사양을 동시에 만족시키는 업체는 우리 터크 밖에 없다고 자부한다.  

그리고 전 세계적으로 다양한 애플리케이션에 적용되어있는 터크의 유플럭스(Uprx) 근접센서의 장점은 3가지로 요약해서 말할 수 있다. 첫 번째로 팩터1(Factor1)이라는 기술이 있다. 팩터1은 금속재질에 상관없이 동일한 감지거리, 검출거리를 제공하는 기술이다. 팩터1은 금속체의 재질에 상관없이 동일한 감지거리를 갖고 있기 때문에, 어떠한 금속을 감지하는 어플리케이션이든지 정확하게 적용할 수 있다는 장점을 제공한다.

두 번째는 감지거리가 길다는 점이다. M30 사이즈의 근접센서는 최대 200 밀리미터의 감지거리를 제공하고, CK40이라는 사각 타입의 근접센서는 50 밀리미터까지 감지가 된다. 

세 번째는 근접센서에 IO-Link 기능이 탑재가 되어 있다는 점이다. IO-Link가 탑재되어 있기 때문에, 근접센서가 단순히 ON/OFF 스위치 역할만 하는 게 아니다. 마치 맥가이버 칼과 같이 하나의 근접센서로 변위 값 측정, 마모 방지를 위한 2개의 출력 범위 지정, 센서내부 온도 모니터링을 통한 고장 유무, 스피드 모니터링 등 다양한 용도로 사용할 수가 있다. 터크는 단순하게 센서뿐만 아니라, 센서와 케이블, 필드버스, HMI나 PLC단까지 아우르는 전체적인 다양한 제품을 공급하고 있으며, 전 세계적으로 사업을 전개하고 있다.

 

Q. 터크의 리니어 엔코더와 근접센서가 적용된 성공 사례를 소개해달라

A. 근접센서의 경우에는 정말 적용된 사례가 많은데, 특히 자동차 공장에 근접센서가 많이 사용된다. 차체 감지나 범퍼 감지, 로봇 암이나 그립의 움직임을 모두 근접센서로 감지하고 제어하고 있다. 이런 자동차 생산공정에 사용되는 로봇은 철로 구성이 되기 때문에, 로봇의 동작 유무를 감지하는 용도로 근접센서가 사용되고 있다.

다른 어플리케이션 사례 중 재미있는 사례를 하나 소개하자면, 네덜란드 치즈공장의 사례다. 치즈가 컨베이어를 따라서 움직일 때, 치즈가 담겨있는 판에 대해서 위치를 감지한다거나 움직임을 제어하는데 근접센서가 사용됐다. 또한, 포장 시 자동화가 도입이 되어있어서 로봇이 포장을 하는데 이 로봇의 움직임을 감지하는데 터크의 센서가 적용이 됐다. 특히 터크 의 센서는 높은 IP등급을 가지고 있기 때문에 식음료 분야에서 강하다. 식음료 공정 특성상 액체를 취급하거나 세척하는 공정이 빈번한데, 이 때도 터크의 센서가 뛰어난 성능을 보여준다.

 

Q. 센서와 관련한 터크의 비전은 무엇인가?  

A. 거듭 강조하지만, 제품판매뿐만 아니라 솔루션 프로바이더로서 고객에게 진정한 가치를 제공하는 것이 터크의 비전이다. 단순히 제품이 아니라, 솔루션으로 고객이 직면한 문제를 해결할 수 있도록 하자는 게 터크의 목표다. 이를 위해 스마트 센서, 즉 더 똑똑한 센서를 만들어서, 이 센서로 고객이 장비상태를 측정하거나 모니터링해서 이를 통해 보다 큰 가치를 창출할 수 있게 하는 것이 터크의 비전이다. 

 

<취재 무인화기술 최교식 기자 cks@engnews.co.kr>

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